*Por Drew DeSilver

Americanos gostam de sindicatos, pelo menos no abstrato. A maioria (55%) tem uma visão favorável dos sindicatos, contra 33% que têm uma visão desfavorável, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center do início deste ano. De acordo com as pesquisas realizadas durante os últimos trinta anos, de fato, os americanos veem os sindicatos pelo menos um pouco mais favoravelmente do que no passado.

Apesar desses pontos de vista bastante positivos, as taxas de sindicalização nos Estados Unidos diminuíram nas últimas décadas (embora, nos últimos anos, o número absoluto de membros do sindicato tenha crescido ligeiramente). A partir de 2017, apenas 10,7% de todos os trabalhadores assalariados eram sindicalizados, correspondendo ao recorde de baixa estabelecido em 2016, de acordo com o Departamento de   Estatísticas do  Trabalho dos EUA (BLS). Em 1983, quando a série de dados do BLS começou, cerca de um quinto (20,1%) dos trabalhadores assalariados pertenciam a um sindicato. (A sindicalização atingiu o pico em 1954, com 34,8% de todos os trabalhadores assalariado dos EUA, segundo dados separados do Serviço de Pesquisa do Congresso.)

O declínio a longo prazo do das organizações de trabalhadores afetou a maior parte da economia dos EUA, mas não uniformemente. Em geral, os maiores declínios na sindicalização vieram naquelas ocupações e indústrias que eram - e em grande parte ainda são - as fundações do movimento trabalhista americano, de acordo com a análise dos dados do BLS que remontam a 2000.

Entre as 22 categorias profissionais em que o BLS classifica os trabalhadores assalariados, o maior declínio na filiação sindical de 2000 a 2017 foi em transporte e logística, um amplo agrupamento que inclui desde pilotos de linhas aéreas e caminhoneiros de longa distância até taxistas, maquinistas e atendentes de estacionamentos. Em 2000, quase 1,8 milhão dos 8,1 milhões de trabalhadores nessas ocupações, ou 21,7%, eram sindicalizados. No ano passado, apenas 1,3 milhão de trabalhadores em transportes e logística (14,8%) eram sindicalizados, embora o emprego total no setor tenha crescido para mais de 8,8 milhões.

Os empregos do tipo manufatureiro, tanto sindicalizados quanto não sindicalizados, reduziram em termos absolutos e percentuais. Em 2000, 2,1 milhões dos quase 11,1 milhões de americanos em ocupações de produção (19,0%) eram sindicalizados. No ano passado, o emprego total nessa categoria (que consiste principalmente em empregos relacionados à manufatura, mas também inclui padeiros, alfaiates e joalheiros, entre outros) foi de 8,1 milhões, dos quais apenas um milhão (12,4%) eram sindicalizados.

Nesse mesmo período, as taxas de sindicalização nas ocupações de instalação, manutenção e reparo caíram de 21,2% para 15,5%. Nas ocupações de construção e extração (como carpinteiros, trabalhadores de campos petrolíferos e garimpeiros), a sindicalização caiu de 23,8% para 19,3%.

Os dois grupos ocupacionais com os maiores níveis de sindicalização em 2017 foram o serviço de proteção, como policiais, bombeiros e seguranças (34,7%), e educação, treinamento e biblioteca (33,5%). Talvez não surpreendentemente, ambos os grupos são compostos em grande parte por trabalhadores do setor público. Em 2017, os governos federal, estadual e municipal apresentaram taxas de sindicalização muito mais elevadas (26,6%, 30,3% e 40,1%, respectivamente) do que o setor privado como um todo (6,5%).

Entretanto, serviços de utilidade pública (fornecedores de eletricidade, gás e água) tiveram a maior taxa de sindicalização geral no ano passado - 23,0%, embora tenha caído de 28,3% em 2010. Transporte e armazenagem tiveram o segundo maior valor privado, a taxa de sindicalização do setor foi de 17,3%, mas também a maior queda (8,4 pontos percentuais) desde 2000. Naquele ano, mais de um quarto (25,7%) dos trabalhadores dessa indústria pertenciam a um sindicato.

Nem todas as notícias são ruins para os sindicatos trabalhistas. O número total de trabalhadores sindicalizados cresceu modestamente nos últimos anos: aumentou cerca de 451.000 entre 2012 e 2017, para pouco mais de 14,8 milhões. A maior parte desse aumento ocorreu em duas categorias profissionais: trabalhadores de construção e extração e profissionais e técnicos de saúde. A indústria da construção, que foi martelada (por assim dizer) pelo colapso da habitação há uma década, recuperou a maioria dos 2,2 milhões de empregos que perdeu entre 2006 e 2010. A indústria de assistência médica e assistência social foi pouco afetada pela Grande Recessão, e adicionou mais de 1,7 milhões de empregos nos últimos seis anos.

Globalmente, os EUA ocupam o 29º lugar em sua taxa geral de sindicalização entre os 36 países membros da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, a maioria dos quais são democracias desenvolvidas. No entanto, como nos EUA, quase todos os países da OCDE sofreram declínios de sindicalização, mesmo aqueles com movimentos trabalhistas fortes e há muito estabelecidos: a Suécia, por exemplo, viu sua taxa de sindicalização cair de 79% em 2000 para 66,1% no ano passado.

Os americanos consideram o declínio de sindicalizados a longo prazo mais negativo do que positivo, de acordo com a pesquisa do Pew Research Center do início deste ano. Cerca de metade (51%) diz que a redução na representação sindical nas últimas décadas tem sido em grande parte ruim para os trabalhadores, enquanto 35% dizem que tem sido em grande parte boa. Negros, jovens adultos e pessoas pós-graduadas são mais propensos a ver negativamente a queda da representação sindical. Houve também uma nítida divisão partidária, com 68% dos democratas e apoiadores do Partido Democrata dizendo que a redução na filiação a sindicatos tem sido em geral ruim para os trabalhadores e 53% dos republicanos e apoiadores do partido Republicado dizendo que tem sido, em grande parte, boa.

Observação: esta é uma atualização de um post publicado originalmente em 27 de abril de 2015.

Fonte: http://www.pewresearch.org/fact-tank/2018/08/30/union-membership/

O Pew Research Center é um centro de informações apartidário que informa o público sobre as questões, atitudes e tendências que moldam o mundo. Realiza pesquisa de opinião pública, pesquisa demográfica, análise de conteúdo midiático e outras pesquisas científicas empíricas. O Pew Research Center não ocupa posições políticas. É uma subsidiária da The Pew Charitable Trusts.